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美国盲人的生活用品

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2007-03-27

 

      在美国,随着高科技的发展,市面上盲人、聋盲人用品越来越多,越来越先进,给他们的生活带来了很大方便。

      衣食住行,盲人最困难的是行。盲人出行的工具,最原始最传统的是手杖,美国盲人也不例外。

      美国的商家很有盈利头脑,他们在这古老的工具上大做文章,进行种种改造,使之花样翻新,不断更新换代。因此,市面上的盲杖形形色色,多种多样。从材料上看,有木制的、铝制的、玻璃纤维的、塑料的,最近又出现了由碳纤维制成的石磨手杖。这种石磨手杖轻巧、漂亮、结实耐用,深受盲人欢迎。从结构上看,分折叠杖和非折叠杖两类。盲杖下端的结构也各有不同。有的是金属头,经得起磨损;有的是弹簧头,遇到不大的障碍会自动弹开;有的安装轮子或金属球,可沿着地面滚动。从功能上看,有长手杖,延伸探路的距离;有发光手杖,便于夜间出行;有激光手杖,发出红外线光束,探测前方有无障碍。专供聋盲人使用的特殊手杖上面还有按钮,走在人群拥挤的地方,只要按一下按钮,手杖就会发出清晰的语音:“我看不见又听不见。”这样,行人知道是聋盲人,或让道或给予帮助。总之,美国市面上的盲杖五花八门,供人挑选。因此不少盲人家里准备了多种盲杖,以应付多种情况。

      在美国,不管盲杖怎样千变万化,都必须一律涂成白色。

      除了白手杖,美国盲人还使用引路犬作为活拐棍,现在又多了一种选择--微型引路马。这些引路犬或引路马,当然不能算是“用品”,但它们也不是宠物,而是盲人、聋盲人的行走工具。

      盲人走路最怕障碍物,于是美国的商家发明了种种障碍探测器。其原理不外乎两种类型:一种是仿照蝙蝠的声纳系统,一种是红外线反射。如有一种声纳鞋,鞋底装有红外线发射器,前方出现障碍物,鞋底就震颤起来,其震颤的强度会因障碍物的远近、大小,而变化,振颤声音或大或小,相当灵敏。另有一种适合聋盲人使用的探测器,可以挂在脖子上。前方出现障碍时,脖颈上会有明显震感,聋盲人如果手持盲杖,颈挂震动仪,走路就更安全。

      盲人用品中有许多是语音产品,如手表、体温表、计算器、血压计、磅秤、指南针等。甚至银行的自动取款机,也是通过耳机向盲人作语音提示,既方便又保密。

      普通闹钟对聋盲人不起作用。他们使用的是一种圆盘式闹钟,放在枕头下面,时间一到,闹钟强烈地震颤起来,叫醒熟睡的人。

      聋盲人常戴助听器,但助听器有缺点,远处的声音往往听不见。比如房子大,有人敲门就不知道。这时候,如家中安装一套FM调频系统,然后身上别一只小麦克风,敲门声就能通过助听器传入耳中,聋盲人就知道去开门。这种调频系统,还能与电脑、电视机或收录机相连接,不管你在家中走到哪一个角落,上至顶楼,下至地下室,都能听到电脑、电视机、收录机所发出的声响。这样,就能边干活儿边听音乐。

      住在城市里的盲人,可能都有这样的体会:等公交车不容易。如你在站台等3路车,开来的却是6路、8路、12路、30路,你所期待的3路车偏偏不来,令人焦急不安。这种情况有没有办法解决?美国市面上出售的一种Talking Sign的接收器,可以预告某一路车何时到站,将开往何处。这种接收器可拿在手里,也可戴在耳上。其原理是:公交车上装有红外线发射器,不断发出红外光束,手中的接收器能将光信号破译成语音信息,通过麦克风或耳机传达给使用者。这样,使用者能做到心中有数。即使离开站台,去附近小卖部买一瓶饮料回来都误不了车。

      残疾人是弱势群体,容易受到暴力攻击。在紧急情况下如能发出响亮的呼救声,有可能吓退凶手,阻止暴力。于是一种安全哨上市了。这种双孔多音调安全哨可以别在衣兜里,必要时吹响安全哨,音量达到118分贝,能使罪犯感到惊恐,赢来别人的救助。安全哨6美元一只。东西小,用处大,又不贵。

      盲人穿衣服,最困难的是不知道衣服的颜色。感谢高科技给盲人带来喜讯,花595美元,就能请来一个分辨颜色的好帮手。

      这种能分辨颜色的仪器叫ColorTest 150。长方形,可以放在衣兜里。仪器的正面,一左一右两个圆钮。使用时,将仪器的一头用力按在物体上,然后按下左侧圆钮数秒钟,感受器就会将红、黄、蓝、白、黑用清晰的语音告诉你。所用语言有英语、法语、西班牙语、日语、俄语等,任你选择。如果想进一步了解颜色的深浅、浓淡,就按右侧圆钮,它能鉴别颜色之间的细微差别达150种之多。

      此种仪器能分辨人造光和自然光,所以还可用作光源探测仪,有助于全盲者使用。如当你走进一个陌生的大房间,想知道窗户在哪里,或者晚上想知道电灯是否开着,就可以按一下左侧圆钮,然后将仪器向四面八方转动,听见嗡嗡声越来越大,就是窗户所在,就是灯光亮着;如果嗡嗡声越来越小,则情况相反。更妙的是,如你想知道白纸上是否写了字,也可请它帮忙。

      这种仪器给盲人的生活带来极大方便。假如姑娘们参加舞会,应该穿什么样的上衣,搭配什么样的裙子和鞋袜,乃至戴什么样的头花或胸花,都可请教ColorTest。这样,就不容易闹笑话,不至于当众出丑。

      盲人能不能在超市独立购物?美国市场上的一种条码扫描仪,帮助盲人实现了独立购物的愿望。

      这种手提式扫描仪,由电脑和条码扫描器两部分构成。盲人带着它购物时,需将仪器对准商品进行扫描。仪器一旦发现商品上的条码符号,便会发出"嘀嘀嘀"的声响,并记录下该条码独一无二的号码。这时候,如果这种号码与以前记忆库里所储存的号码相一致,仪器就会自动报出商品的名称,如某某牙膏,某某香皂,某某罐头等。你也可以将此商品的名称用口语说出来,仪器的闪光记忆卡可以立刻储存你的口语信息,以便日后使用。

      用条码扫描仪不仅可以用于食品、药品、布匹、服装的购买,而且可以用来管理档案、文件,使盲人当秘书成为可能。还可根据不同的用途,设计不同的软件,扩展其用途范围。

      聋盲人听不见,不能使用普通的语音电话,于是商家发明了聋盲人专用的电话机。型号有多种,最常见的有3种。

      一种叫Telebraille,价格6000美元。需像手表那样戴在手腕上。来电话时,手腕有震感,触摸突起的盲文点,就知道对方说些什么。往外打电话,就拨动上面打字机式的键盘,把自己要说的话传输出去。此种电话,只适合聋盲人之间使用。

      另一种叫TDD,看上去像普通电话机,体积为12×8×4英寸。它的感受器不在电话机上,而要放在聋盲人的衣兜里。来电话时,衣兜颤动,就是信号。TDD适用于明、盲交流。其内部是盲文显示器,外部有打字机式的盲文键盘。有一行20格的盲文突点和一个荧屏显示。给明眼人打电话时,按动盲文键盘,想说的话就显示在对方电话机的荧屏上,明眼人给聋盲人打电话,也要按动盲文键盘,聋盲人触摸电话机上的盲文点便知对方的意思。当然,这种交流速度缓慢。

      还有一种叫Ligh-touch,价格4000千美元。它由一个带有盲文键盘的微型电脑、一个语音合成器和一个18英寸的盲文显示器组合而成。带着助听器的聋盲人,可以用此电话与明眼人进行口语交流。

      总之,美国商人头脑灵活。一方面他们不放弃残疾人市场,挣盲人、聋盲人的钱,但另一方面也的确给盲人、聋盲人带来了种种方便。这种利人利己的经营理念,值得我国的商家学习。

 

录入:敬竹 添加:2007-03-27
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