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变革的缔造者

作者:阿曼达·西伯特 译者:任铮浩
来自:《踏浪残障人电子资讯》
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2018-05-10


     在过去63年的生命中,凯西·布朗用自己的全副身心始终不渝地挑战着人们的固有观念。这位公共关系方面的行家里手,咨询委员会的志愿者、生活时尚的摄影师从小就是一位法定盲人,然而,视力障碍却丝毫未能动摇她改善残障人士生活质量的决心。

     身为全市残障人咨询委员会的副主席,布朗与其他十数位志愿者齐心协力,为市议会和政府首脑建言献策,寻找最优的实践途径与解决方案,共同营造无障碍的社会环境,推进温哥华市的社会融合。今年已经是布朗在委员会工作的第七个年头了。

     惬意地饮下一杯红酒,她向《州报》记者坦言,尽管能够在这里寻找到社群,实现社会融合,但是,人们并非总能理解残障。40年前,在麦吉尔大学求学期间,教育学院的教授们就曾亲口断言,尽管她渴望从事教育行业,尽管拥有着全校一流的希腊语和拉丁语成绩,但是,她也绝不可能成为一位教师。“他们说,‘你教不了正常人,’”布朗谈到,“这种论断令我出离愤怒,转而求助于麦吉尔的报纸。意识到了媒体的巨大能量之后,我决心投身公共关系领域。”

     数周后,一位教授在电话中表示,愿意为她提供一个教学岗位,但是,她却愉快地谢绝了教授的好意。布朗认为,正是人们对于残障人可能一事无成的固有观念促使她鼓起勇气,不断地接受一个个全新的挑战。六年前,丈夫过世后,也正是这种理念令她拿起了相机,摄影是一种衡量自身能力的途径,帮助她重新发现世界的美好。

     “我觉得,如果你出生时就患有某种残障,那么随着年龄的增长,尽管不会拥有如同第六感一般的神奇异能,但是,至少能够形成一种冥冥之中的感知,知道如何利用这种能力,事实上,这种感知源于大量艰苦的锻炼,需要你集中精力,过程中的坎坷也在所难免。”布朗大笑着说,“你可能会具备超长的观察力,注重事物的细节,因为这一切都是生活所需。”

     布朗认为,之所以自己能够在第一时间注意到朋友的新发型,热衷于通过相片捕捉人们的精彩瞬间,常常带着审视的眼光阅读饭店的菜单,一切的一切都是由于实际的需求。难怪人们常常会忘记,她其实是一位盲人。

     她表示,与自己在麦吉尔的时代相比,尽管当今的人们对于残障事务的态度已经发生了巨大的改变,但是,许多工作仍有待完善。这也正是她在委员会中的职责所在。“我们关注的问题包括住房、交通、无障碍以及可访问性等,这些都是想要人们看到你所必须具备的能力,反之亦然。”她解释道,“我们花费了大量的时间,与其他组织通力合作,着力解决各种城市公共建筑中的通用型无障碍问题。”

     很多时候,委员会需要向政府官员解释,诸如停车计时器的高度或是标志物上的字体尺寸是如何给残障人士带来不便的。她谈到:“也许你提供了足够的无障碍停车位,但是,如果计时器的位置过高,某些做轮椅的人士根本够不着,那么,这些计时器也就没有什么实际作用了。”

     委员会也会时常受邀发表自己的见解,因为,政府官员们需要获取人们对于诸如杨梅林荫道或是新圣保罗医院等市政建设项目的反馈建议。

     布朗表示,为残障人士提供数量充足、无障碍且价格合理的住房是另一个值得委员会重点关注的问题。有时,建筑的内部充分贯彻了无障碍设计的理念,但是,布朗谈到,“如果残障人士根本进不了门,那么一切的设计都是白费。尤其是在某些老房子中,有些特定的设计的确加剧了残障人士受隔离的现象,导致他们出行的障碍。”

     当我们从实际以及理念的层面,谈及改变城市中不利于残障人士的设计时,布朗认为,改变的过程常常需要大量的时间,其中充满了挫折。

     “我告诉人们,之所以整天戴着帽子,原因之一就是为了掩盖撞墙后头上留下的淤青。”她说道,“然而,与此同时,你却清楚地知道,尽管无法如同想要的那样迅速的看到结果,但是,自己正实实在在的推进着历史的变迁。”

     近年来布朗亲眼见证了委员会在许多不同的问题上所取得的成就,这些微小的进步令她感受到了其倡导工作的价值。

     除了监督公共建筑安装自动门与轮椅坡道之外,在Translink出租车公司试图废弃TaxiSaver优惠券的过程中,委员会也表达了自己的立场。“对于残障人士而言,TaxiSaver服务有着巨大的作用,因此,我们同时组织他们分别前往市内的三个乡镇礼堂,将各自的故事与诉求告知Translink公司。她谈到,“最终,该项服务终于得以保留。”

     布朗始终抱着乐观的态度,相信无论是对于温哥华市还是其中的市民而言,自己的工作都有着积极地作用,然而,她也清楚地知道,面对残障人士,仍有一些人抱着与40年前的麦吉尔大学教授们同样的看法。

     布朗坦言:“总而言之,当今的世界并不完美,这座城市在许多方面仍存在着不足,很多障碍并非仅仅停留于肢体层面,更多的是财政与态度方面的问题。这并非是因为人们没有同情心,我觉得,只有在人们自身的生活真正受到影响之际,他们才会对此产生深刻的理解。”

     布朗非常满意如今的生活,她经常参与演讲活动,分享自己的故事。见证物质层面的进步固然重要,但是,她认为,引导人们改变自身的残障观则更为有价值。布朗谈到:“即使我只能影响到一个人的态度,让他意识到这些困难与障碍的存在,我也在推动着时代的变革。,我们充满了热情,工作非常出色。我们所能做的就是竭尽全力,争取更好的成绩,尽管前路充满了挑战,但是,这并不意味着,我们会放弃尝试。”


录入:伊然 添加:2018-05-10
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